Categories
Innovation Opinion

High-low tech or high-tech within logistics?

Inlägg på svenska följer nedan.

Creating new solutions in a traditional field is not easy. It is not only that an innovation should solve a problem and make something better. The inventive step must be just right and in parity with the prospective customers.

From my experience running a logistics startup, I can say that this is not a very easy thing to pull off. Investors might believe that the latest machine-learning algorithm represents the best business opportunity but at the same time, the prospective customer would be impressed to see a QR code in action to automate an arrival registration form.

At the same time as we are discussing how self-driving trucks would revolutionize the world by making all transport autonomous we have at present a manual landscape. The very pillars of logistics- the warehouses and the wharfs at factories are mostly manual. I would guess that gate handling of trucks at more than 90% of all sites are handled manually by a person using either paper and pen, Excel or an equivalent manual solution. The only major company that has automated gate operations to a meaningful extent is Amazon.

This is strange given the relative ease of implementation. To do things in the right order, the interface between transporters (trucks) and the sites that they serve (warehouses, factories, harbors etc.) should be automated before the transport. The other way around would be strange- a robot truck that arrives at the warehouse and at the gate there is a sign “please call the gatekeeper to be let in”. Hello, I’m mister robot.

Jakob Armö – founder of Lup Technologies


Att utveckla nya lösningar inom en traditionell bransch är inte alltid enkelt. Det handlar inte bara om att en innovation ska kunna lösa ett problem och genom det medföra mervärde, utan det innovativa bidraget måste landa precis rätt och erbjudandet måste vara på samma våglängd som kunderna befinner sig på.

Enligt min erfarenhet från att bygga ett startup inom logistik, så kan jag erkänna att bevisa denna product-market fit (som det ofta kallas inom startup-världen) inte alltid är så enkelt. Investerare kanske tror att den senaste algoritmen baserad på maskininlärning är den bästa affärsmöjligheten, men samtidigt så är kunden främst ute efter en lösning som kan automatisera ett flöde av anläggningsbesökare, vilket vi med hjälp av LUPNUMBER har löst med en enkel (men säker) QR-kod.

Samtidigt läser vi, diskuterar och följer med spänning hur självkörande lastbilar kommer att revolutionera världen när alla transporter sker helt autonomt. Hoppet dit är dock stort. Själva fundamentet i logistik-, kaj- och lagerhantering sker idag fortfarande manuellt. Jag skulle uppskatta att 90% av inpasseringen av besökande lastbilar hanteras manuellt vid våra svenska anläggningar, ofta med hjälp av verktyg som papper och penna, en Excel-snurra eller motsvarande manuell lösning. Det enda större bolaget, mig veterligen, som har fullt automatiserade lösningar för entré och yard management är Amazon.

Detta förbryllar mig ibland givet den relativt enkla implementeringen. Enligt min uppfattning handlar det främst om att göra saker i rätt ordning, det vill säga att först automatisera gränssnittet mellan transportbolagen och åkerierna (lastbilarna) och anläggningarna som de tjänar (lager, fabriker, hamnar etc.). Att göra åt andra hållet, det vill säga utveckla en robotlastbil som anländer vid en anläggning där det finns en skylt uppsatt där det står “var vänlig ring vakten för att bli insläppt” vore ju inget annat än suboptimalt.

Jakob Armö – grundare av Lup Technologies

Categories
Aktuellt Innovation

Vem ska ladda elektrifieringsvågen?

“The future is electric – but nobody knows how it’s going to be charged”

Ovan är en reflektion från vår grundare Jakob Armö som efter ett elektrifieringsprojekt tillsammans med ett energibolag och ett par lastbilskomponenttillverkare insåg att hela världen verkar vara övertygad om en kommande elektrifieringsvåg – men få tycks ha svaret på hur den ska försörjas.

I oktober i år gick regeringen ut med informationen att de inrättar en elektrifieringskommission för att påskynda arbetet med elektrifiering av tunga vägtransporter och transportsektorn som helhet. Samtidigt kunde vi häromveckan läsa om det spännande samarbetet mellan Scania och den franska globala energikoncernen ENGIE som går ihop för att kunna erbjuda transportföretag i 13 europeiska länder kompletta e-mobilitetslösningar. En komplett lösningen innebär i detta fall elförsörjning, hård- och mjukvara för laddutrustning såväl som installation och underhåll.

Scania och ENGIE är överens om att laddmöjligheter är helt avgörande för att lyckas elektrifiera transporterna. Depåladdning kommer med stor sannolikhet vara tillräckligt för de åkerier som kör i urbana miljöer och i mindre regioner, men ännu har åkerierna inte lyckats hitta rätt lösningar för just depåladdning för att påskynda elektrifieringen. Och för de transportbolag som åtar sig längre rutter kommer mer avancerade lösningar samt destinationsladdning och publik laddning krävas.

En viktig motor för att möjliggöra publik laddning är givetvis laddstationer längs vägarna, men givet tighta scheman så kommer kanske inte dessa snabbladdningar vara det mest tillförlitliga eller effektiva alternativet. Vi tror istället att destinationsladdning kommer att bli centralt i att möjliggöra elektrifierade transporter även för längre rutter.

Att kunna erbjuda laddning för lastbilar vid lagerlokaler eller anläggningar där gods lastas eller lossas tror vi kommer visa sig vara det mest effektiva sättet att säkerställa lastbilarnas elförsörjning. Vi vet att det ofta uppstår köer vid lastning och lossning och vi kan se att chaufförer ibland får vänta i timmar på våra kunders anläggningar innan de kallas in för lastning eller lossning. Detta är alltså timmar som hade kunnat användas på bättre sätt, exempelvis till laddning. För att i förlängningen även kunna effektivisera användningen av laddstationer så tror vi på en vidareutveckling av yard / gate management system som även innefattar bokning och administering av laddstationer.

Vad tror du? Hur tror du att vi kommer kunna ladda elvågen?

Categories
Innovation Kostnadseffektivitet Vårt erbjudande

Innovation och transportsektorn – hur står det till?

Innovation och transportsektorn är inte alltid två begrepp som går hand i hand trots att det läggs mängder av resurser på forskning och utveckling (FoU). Majoriteten av investeringarna i FoU görs av privata företag (47 miljarder € under 2017) med framförallt bilindustrin i spetsen, samtidigt som den offentliga sektorn i Europa lade knappt 3,3 miljarder € under 2017, en siffra som också sjönk till 2,8 miljarder € under 2018.

Givet att bilindustrin leder FoU-skutan å branschens vägnar så är det inte förvånande att automatisering och utfasning av fossila bränslen (genom framförallt elektrifiering, cirkulära ekonomier och användning av förnybara resurser) är de två främsta innovationstrenderna, men en nästan lika stor trend som skiftet mot fossilfritt är digitalisering av infrastrukturen inom transportekosystemet.

Just digitalisering av infrastrukturen inom transportindustrin är givetvis någonting som vi på LUP brinner lite extra för då vi finns för att digitalisera det fysiska gränssnittet mellan transportföretagen och logistikhubbar. I praktiken innebär det att vi förenklar hanteringen av alla ankomster och avgångar med lastbilar med hjälp av ankomst- och avgångsregistrering, grindhantering utan mänsklig involvering samt dirigering av flöden inne på lastgårdar.

Då en hamn kan ha hundratals in- och utpasseringar på ett dygn och en modern fabrik kan ha 200 tidsstyrda utlastningar under en dag, så leder en digitalisering av gränssnittet i praktiken till en effektivare och säkrare transporthantering.

LUPNUMBER kan vara en viktig pusselbit för logistikhubbar och tillverkningsindustri vid integration av system och aktörer.

För källor och vidare läsning om innovationskapaciteten i den europeiska transportsektorn, gå hit.